Funciones de las moscas

Para qué sirven las moscas domésticas

Sabemos que son frustrantes cuando intentas disfrutar de tu tiempo al sol. Pero la próxima vez que vayas a sacar el matamoscas, piensa en las muchas cosas increíbles que las moscas aportan al ecosistema.

Es una cálida tarde de verano y lo tienes todo preparado para pasar una agradable tarde al aire libre. Tienes una bebida fría en la mano y el olor de las salchichas chisporroteando te da hambre. Despliegas la silla de camping y quitas el polvo de las telarañas, listo para relajarte. En ese momento, el familiar zumbido de una mosca resuena en tu oído. Y así comienza el ataque. Les das un manotazo y vuelven a la carga, deseosas de recibir el castigo de tu mano perezosa.

Podría parecer que los insectos eligen molestarnos durante el verano, pero la verdadera razón de su auge poblacional es una compleja interacción entre las lluvias invernales, la disponibilidad de fuentes de alimento y el aumento de las temperaturas.

Los insectos son ectotérmicos, o “de sangre fría”, lo que significa que su temperatura corporal depende del entorno exterior. Por eso, en verano, un aumento de la temperatura suele ir acompañado de un aumento de la actividad de los insectos.

Un insecto muy pequeño

Seguro que alguna o muchas veces hemos pensado que la mosca no sirve para nada más que para molestar. Y es que cuando llega el buen tiempo con la etapa de primavera y verano sufrimos la presencia continuada de este pequeño y molesto insecto. Sin embargo, no hay que olvidar la función de la mosca en los ecosistemas y su importancia para muchas otras especies. Es normal ver que las moscas intentan posarse en nuestra comida y se mueven rápidamente para escapar de nuestros intentos de matarlas. Aunque pensemos que no son animales necesarios, no es recomendable hacerles daño ya que tienen una función importante.

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Hablemos primero de algunas características de las moscas. Si alguna vez has visto una mosca en su totalidad, verás que tienen ojos formados por miles de facetas individuales que son sensibles a la luz. Esto les permite escapar volando ante cualquier tipo de peligro. Sus extremidades están articuladas 3 veces y les permite frotarse la boca y los ojos de esa forma tan característica de estos insectos. Su cuerpo está diferenciado en diferentes tagmas que son la cabeza, el tórax y el abdomen.

Para qué sirve una mosca

Las moscas son insectos del orden Diptera, nombre que deriva del griego δι- di- “dos”, y πτερόν pteron “ala”. Los insectos de este orden utilizan un solo par de alas para volar, ya que las alas traseras han evolucionado hasta convertirse en órganos mecanosensoriales avanzados conocidos como halterios, que actúan como sensores de alta velocidad del movimiento de rotación y permiten a los dípteros realizar acrobacias aéreas avanzadas[1] Los dípteros son un gran orden que contiene unas 1.000.000 de especies, entre las que se encuentran los tábanos,[a] las moscas grúa, las moscas voladoras y otras, aunque sólo se han descrito unas 125.000 especies[4].

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Las moscas tienen una cabeza móvil, con un par de grandes ojos compuestos, y piezas bucales diseñadas para perforar y chupar (mosquitos, moscas negras y moscas ladronas), o para lamer y chupar en los otros grupos. La disposición de sus alas les confiere una gran maniobrabilidad en vuelo, y las garras y almohadillas de sus patas les permiten aferrarse a superficies lisas. Las moscas sufren una metamorfosis completa; los huevos suelen depositarse sobre la fuente de alimento y las larvas, que carecen de verdaderas extremidades, se desarrollan en un entorno protegido, a menudo dentro de su fuente de alimento. Otras especies, como Metopia argyrocephala, son ovovivíparas y depositan oportunamente los gusanos nacidos o en eclosión en lugar de los huevos en la carroña, el estiércol, el material en descomposición o las heridas abiertas de los mamíferos. La pupa es una cápsula resistente de la que emerge el adulto cuando está preparado para ello; las moscas tienen en su mayoría una vida corta como adultos.

Beneficios de las moscas para los humanos

Erica está acostumbrada a defender a lo que ella llama “sus bebés” y “los mejores animales del planeta”. Mientras muestra a Lucy los entresijos de la colección del Museo, donde forma parte de un equipo que cuida de 2,5 millones de especímenes de moscas, tiene preparados muchos argumentos persuasivos.

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Erica explica: “El grupo de las moscas verdaderas, llamado Díptero, ha tomado su plan corporal básico -tres pares de patas, un par de alas, un par de halterios [alas traseras modificadas utilizadas para el equilibrio durante el vuelo] y piezas bucales chupadoras- y ha corrido con él, evolucionando una fenomenal diversidad de formas y tamaños”.

Aparte de algunas moscas voladoras que pueden digerir el polen, todas las moscas verdaderas tienen que comer alimentos en forma líquida, ya sea néctar, estiércol, sangre o betún. Sus piezas bucales varían en forma, desde tubos largos y chupadores hasta “hoovers” en forma de disco.

Erica añade: “Moegistorhynchus longirostris vive en el sur de África y utiliza esta lengua para llegar al néctar en las profundidades de una serie de plantas con flores en forma de trompeta, como el iris de tubo largo (Lapeirousia anceps)”.

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