Porque el licor no se congela

Marca de vodka Freeze

Hace poco explicamos que una de las razones por las que el punto de congelación del vino es mucho más bajo que el del agua es su contenido de alcohol. Pero no explicamos por qué el alcohol tiene un punto de congelación mucho más bajo que el agua. Vamos a explicarlo ahora (pista: las moléculas de agua son más “pegajosas”).

Una sustancia se congela cuando sus moléculas quedan “pegadas” en una disposición fija como un sólido. El punto de congelación de esa sustancia es la temperatura a la que la fuerza de atracción entre sus moléculas es lo suficientemente fuerte como para superar la energía de movimiento que tienen sus moléculas cuando la sustancia está en estado líquido. Un factor que influye en este punto de congelación es la intensidad de las fuerzas de atracción entre las moléculas: cuanto más intensas sean las fuerzas, mayor será el punto de congelación. En otras palabras, una sustancia cuyas moléculas se atraen mucho entre sí se congelará a una temperatura más cálida que una sustancia cuyas moléculas se atraen menos entre sí.

Las moléculas de agua se atraen más entre sí que las de etanol (alcohol), porque el agua tiene más átomos de hidrógeno unidos al oxígeno. Un hidrógeno unido a un oxígeno es más “atractivo” que un carbono unido a un oxígeno. Por lo tanto, las moléculas de agua son más “pegajosas” que las de etanol, lo que facilita que las moléculas de agua se “peguen” (es decir, se congelen).

¿Se dilata el alcohol al congelarse?

Una botella de vodka se compone principalmente de agua y alcohol de grano, o etanol. El agua se congela a 32ºF o 0ºC, pero el etanol puro tiene un punto de congelación mucho más bajo, -173ºF o -114ºC. Dado que el vodka es una mezcla de estas dos sustancias, cada una con su propio punto de congelación, el vodka no se congela a la misma temperatura que el agua o el etanol, sino en algún punto intermedio.

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El punto de congelación exacto depende de la cantidad de alcohol que contenga la botella. El vodka ruso se estandariza por su 40% de etanol por volumen. Esto reduce el punto de congelación de la mezcla líquida a -26,95 ºC o -16,51 ºF, por lo que puede que tenga que preocuparse de que su vodka se congele si deja una botella en el porche de su casa durante un invierno siberiano, pero no tendrá ningún problema si guarda la botella en el congelador de su casa.    Esto se debe a que el modelo básico de frigorífico/congelador doméstico no suele tener un ajuste o la capacidad de bajar más de 0 a -9ºF o -18º a -23ºC.

La cerveza y el vino, sin embargo, son harina de otro costal. Estas bebidas tienen un nivel de alcohol mucho más bajo (entre el 4% y el 6% en el caso de la cerveza y entre el 12% y el 15% en el del vino), por lo que su punto de congelación es mucho más alto. Si las dejas en el congelador de casa, lo más probable es que acabes con un bloque congelado y, probablemente, también con algunas botellas de cristal rotas. (Recuerda que siempre que congelas algo se expande, así que si tienes alguna razón para querer congelar estas bebidas, asegúrate de dejar mucho espacio vacío en el recipiente).

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¿Qué porcentaje de alcohol no se congela?

La pregunta “¿Por qué no se congela el alcohol?” ha estado acosando a la gente durante siglos. Sin embargo, esa pregunta es ahora discutible: ¡el alcohol no se congela cuando se guarda en el congelador! Entonces, ¿qué se puede hacer? Siga leyendo para descubrir algunas de las razones por las que el alcohol no se congela. A continuación le ofrecemos algunas de las mejores soluciones. Siga leyendo para descubrir cómo mantener sus bebidas alcohólicas frescas y seguras. Hasta que se descubra la respuesta, tendrás que conformarte con no guardarlo en el congelador.

El consumo de alcohol se remonta a miles de años. El alcohol es una sustancia psicotrópica y química. Cuando un grupo hidroxilo, formado por dos átomos de oxígeno e hidrógeno, sustituye al átomo de hidrógeno en un hidrocarburo, se crea el alcohol. Los alcoholes secundarios se producen cuando los alcoholes interactúan con otros átomos. Estos alcoholes secundarios incluyen el metanol, el isopropanol y el etanol, las tres formas de alcohol que la gente consume habitualmente.

El alcohol no hiela por dos razones principales. La mayor parte del alcohol contiene una sustancia química llamada etanol, que es la causa principal. El etanol, comúnmente llamado “alcohol etílico”, es la sustancia que da sabor a la cerveza, el vino y la mayoría de los licores fuertes.

¿Puede estropearse el alcohol?

Cuando necesitamos congelar agua, solemos echar una o dos botellas en la cámara de congelación y, al cabo de un rato, ¡tenemos un depósito de líquido frío o incluso helado listo para consumir! Sin embargo, ¡algunas personas han empezado a notar que ciertas marcas de agua no se congelan en absoluto!

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¿Cuál podría ser la razón, y por qué el agua no se congela correctamente incluso cuando se coloca en el congelador donde la temperatura es la adecuada para convertir el líquido en hielo? Esto es lo que intentaremos investigar y explicar hoy.

Para responder a esta pregunta, primero tenemos que recordarte que la congelación del agua sólo es posible cuando la temperatura ambiente es de cero grados centígrados (lo que equivale a 32 grados Fahrenheit). Sólo en estas condiciones podrá congelarse completamente el agua de la botella.

En el caso del agua sobreenfriada, significa que el líquido ya tiene una temperatura inferior al punto de congelación normal. Sin embargo, el agua permanece en estado líquido porque le falta algo que ponga en marcha el proceso de solidificación. Sin ese catalizador, las moléculas de agua siguen moviéndose de forma independiente en lugar de unirse en una disposición regular para formar cristales.

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