Como se formaron los primeros oceanos

Origen de los océanos

El océano puede parecer un paisaje inmenso e inmutable, pero la realidad es que el mundo bajo las olas ha evolucionado continuamente a lo largo del tiempo. Como criaturas terrestres, los humanos desconocen en gran medida que gran parte de la historia de la vida ha tenido lugar en el océano. De hecho, la vida ha estado evolucionando y cambiando durante más de 3.000 millones de años -la mayor parte de la existencia del planeta- antes de que las primeras criaturas salieran del agua.

Entre los bombardeos de asteroides y cometas, los científicos creen que pasó el tiempo suficiente para que el agua vaporizada se condensara y se asentara en la superficie terrestre. Según los estudios científicos más recientes, es probable que un antiguo océano cubriera todo el planeta 150 millones de años después de la formación de la Tierra, hace unos 4.400 millones de años. Los científicos lo saben gracias al descubrimiento de antiguos cristales de circón datados en esa época. Estos cristales pueden resistir temperaturas que fundirían y destruirían la mayoría de las otras rocas, y un subconjunto descubierto en Australia tiene una química específica que indica que los cristales se formaron a través de un proceso sedimentario en un entorno frío y húmedo, lo que los científicos deducen que era un antiguo fondo oceánico.

Cómo se forman los océanos por la tectónica de placas

¿Cómo se formaron los océanos? La Tierra primitiva se formó mediante la acreción de diversos materiales, a lo que siguió un período de fusión y de intensa actividad volcánica. Los materiales que se acumularon en la Tierra primitiva contenían los componentes que acabarían convirtiéndose en nuestros océanos y nuestra atmósfera. Bajo las altas presiones del interior de la Tierra, los gases permanecen disueltos en el magma. Cuando estos magmas suben a la superficie a través de la actividad volcánica, la presión se reduce y los gases se liberan a través de un proceso llamado desgasificación. La actividad volcánica libera muchos gases diferentes, como vapor de agua, dióxido de carbono (CO2), dióxido de azufre (SO2), monóxido de carbono (CO), sulfuro de hidrógeno (H2S), gas hidrógeno, nitrógeno y metano (CH4). Los gases más ligeros, como el hidrógeno y el helio, se disiparon en el espacio, pero los más pesados permanecieron y formaron la primera atmósfera de la Tierra.

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Cabe destacar que la atmósfera primitiva carecía de oxígeno libre (O2), la forma de oxígeno que respiramos. Lo sabemos en parte porque antes de hace 2.000 millones de años no había lechos sedimentarios teñidos de rojo por minerales de hierro oxidados. Los minerales de hierro estaban presentes, pero no en forma oxidada. En aquella época, el O2 se producía en la atmósfera cuando los rayos ultravioleta del Sol dividían las moléculas de agua; sin embargo, las reacciones químicas eliminaban el oxígeno tan rápidamente como se producía. No fue hasta la aparición de la vida cuando la atmósfera de la Tierra comenzó a oxigenarse. Los organismos fotosintéticos utilizaron el abundante CO2 de la atmósfera para fabricar su alimento y liberaron O2 como subproducto. Al principio todo el oxígeno era consumido por las reacciones químicas, pero finalmente los organismos liberaron tanto O2 que sobrepasó las reacciones químicas y el oxígeno comenzó a acumularse en la atmósfera, aunque los niveles actuales del 21% de oxígeno no se produjeron hasta hace unos 350 Ma. En la actualidad, la parte de nuestra atmósfera que no es oxígeno está formada en gran parte por nitrógeno (78%). La atmósfera rica en oxígeno de nuestro planeta es la firma de la vida. Si los procesos geológicos fuesen los únicos que controlan nuestra atmósfera, ésta consistiría principalmente en dióxido de carbono, como la atmósfera de Venus.

Explicar la importancia de los océanos

¿Cómo se formaron los océanos? Recuerda del apartado 3.1 que la Tierra primitiva se formó mediante la acreción de diversos materiales, y que le siguió un periodo de fusión e intensa actividad volcánica. Los materiales que se acumularon en la Tierra primitiva contenían los componentes que finalmente se convertirían en nuestros océanos y atmósfera. Bajo las altas presiones del interior de la Tierra, los gases permanecen disueltos en el magma. Cuando estos magmas suben a la superficie a través de la actividad volcánica, la presión se reduce y los gases se liberan a través de un proceso llamado desgasificación. La actividad volcánica libera muchos gases diferentes, como vapor de agua, dióxido de carbono (CO2), dióxido de azufre (SO2), monóxido de carbono (CO), sulfuro de hidrógeno (H2S), gas hidrógeno, nitrógeno y metano (CH4). Los gases más ligeros, como el hidrógeno y el helio, se disiparon en el espacio, pero los más pesados permanecieron y formaron la primera atmósfera de la Tierra.

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Cabe destacar que la atmósfera primitiva carecía de oxígeno libre (O2), la forma de oxígeno que respiramos. Lo sabemos en parte porque antes de hace 2.000 millones de años no había lechos sedimentarios teñidos de rojo por minerales de hierro oxidados. Los minerales de hierro estaban presentes, pero no en forma oxidada. En aquella época, el O2 se producía en la atmósfera cuando los rayos ultravioleta del Sol dividían las moléculas de agua; sin embargo, las reacciones químicas eliminaban el oxígeno tan rápidamente como se producía. No fue hasta la aparición de la vida cuando la atmósfera de la Tierra comenzó a oxigenarse. Los organismos fotosintéticos utilizaron el abundante CO2 de la atmósfera para fabricar su alimento y liberaron O2 como subproducto. Al principio todo el oxígeno era consumido por las reacciones químicas, pero finalmente los organismos liberaron tanto O2 que sobrepasó las reacciones químicas y el oxígeno comenzó a acumularse en la atmósfera, aunque los niveles actuales del 21% de oxígeno no se produjeron hasta hace unos 350 Ma. En la actualidad, la parte de nuestra atmósfera que no es oxígeno está formada en gran parte por nitrógeno (78%). La atmósfera rica en oxígeno de nuestro planeta es la firma de la vida. Si los procesos geológicos fuesen los únicos que controlan nuestra atmósfera, ésta consistiría principalmente en dióxido de carbono, como la atmósfera de Venus.

Cómo se formaron los océanos de la tierra ks2

¿Sabías que aproximadamente el 71% de la Tierra está cubierta por el océano? ¡Eso es mucha agua! Pero, ¿de dónde procede esa agua? En esta lección, descubre si se formó en la Tierra o si vino del espacio exterior.

Agua por todas partesSi pudieras visitar la Tierra hace unos 4.500 millones de años, cuando se estaba formando, no se parecería en nada a la Tierra actual. En primer lugar, estaría tan caliente que las rocas estaban fundidas, es decir, eran líquidas. Poco a poco, a lo largo de millones de años, la Tierra se fue enfriando y se formó la dura corteza exterior de la Tierra.

Vapor de agua y condensación¿Has tenido alguna vez una botella de agua fría en un día caluroso? La botella empieza seca, pero pronto está mojada. ¿De dónde viene esa agua? Hay vapor de agua en el aire. El aire caliente se enfría cuando toca la botella fría, y el vapor de agua se convierte en un líquido que llamamos agua. Esto se llama condensación, cuando el vapor de agua (un gas) se convierte en agua líquida.

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El agua es igual. Siempre está hecha de hidrógeno y oxígeno, pero el hidrógeno puede tener algunas pequeñas diferencias. Los científicos descubrieron que el agua de las condritas carbonosas que llegaron a la Tierra como meteoritos tiene exactamente el mismo hidrógeno que el agua que se encuentra en la Tierra. Esto les indica que al menos parte del agua de la Tierra llegó aquí en forma de meteoritos. Los meteoritos podrían haber llegado cuando la Tierra todavía se estaba formando, o podrían haber llegado más tarde, después de que la Tierra se enfriara. De nuevo, los científicos no se ponen de acuerdo. Algunos creen que los meteoritos trajeron agua después de que la Tierra se enfriara. El agua de los meteoritos llenó los puntos bajos de la superficie de la Tierra, creando los océanos. Otros científicos creen que los meteoritos llegaron cuando la Tierra aún se estaba formando. Muchos científicos creen que ambas ideas son probablemente correctas. Nuestros océanos se formaron a partir del agua que llegó a la Tierra en ambos momentos. Resumen de la lecciónAlrededor del 97% del agua de la Tierra está en los océanos, pero los científicos no se ponen de acuerdo sobre cómo llegó allí. El vapor de agua de las rocas fundidas podría haberse condensado y haber caído a la Tierra en forma de lluvia. El agua de los océanos también podría proceder de cometas y asteroides que chocaron contra la Tierra en forma de meteoritos, como las crondritas carbonosas.

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