Cuantas clases de volcanes existen

Volcán Filipinas

Fotografía aérea del Valle de los Diez Mil Humos que se extiende 20 km al noroeste desde la chimenea de Novarupta hasta el lejano Monte Katolinat. El domo de Novarupta está rodeado por un anillo asimétrico de piedra pómez acumulada. Río salvaje Alagnak y Parque Nacional y Reserva de Katmai, Alaska. Foto del USGS, Observatorio de Volcanes de California.

Vista aérea del volcán Shishaldin, con la típica pluma de vapor (14 de septiembre de 2013). Situado dentro del Refugio Nacional de Vida Silvestre de Izembek, el volcán Shishaldin fue designado como Monumento Natural Nacional en 1967. Fotografía por cortesía del AMT2 Joseph Korpiewski, de la Guardia Costera de los Estados Unidos.

Los volcanes son diversos. Van desde el majestuoso Monte Rainier hasta colosales volcanes en escudo como el Mauna Loa (Parque Nacional de los Volcanes de Hawai), pasando por campos volcánicos que pueden cubrir cientos de kilómetros cuadrados, como en el Monumento Nacional de los Cráteres de la Luna.

Algunos volcanes son pintorescos, otros no tanto. Varían en tamaño, desde pequeños conos de ceniza de sólo unos cientos de metros de altura hasta las montañas más enormes de la Tierra. Algunos tienen formas cónicas perfectas, mientras que otros son más irregulares.

¿Cuáles son los 4 tipos principales de volcanes?

Los distintos tipos de volcanes entran en erupción de forma diferente. Los geólogos suelen agrupar los volcanes en cuatro tipos principales: conos de ceniza, volcanes compuestos, volcanes en escudo y domos de lava. Puedes aprender sobre algunos de los diferentes tipos de volcanes para entender los peligros de los volcanes.

¿Cuáles son las 3 formas de clasificar los volcanes?

Los volcanes se clasifican en activos, inactivos o extintos. Los volcanes activos tienen un historial reciente de erupciones; es probable que vuelvan a entrar en erupción. Los volcanes inactivos no han entrado en erupción desde hace mucho tiempo, pero pueden hacerlo en el futuro. Los volcanes extintos no se espera que entren en erupción en el futuro.

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Nombres de volcanes

¿Son todos los volcanes iguales? Aunque mucha gente piensa que un volcán es una montaña con forma de cono que escupe lava al rojo vivo y tiene una columna de ceniza como la que se muestra a continuación, en realidad hay múltiples tipos de volcanes.

La forma, el tamaño y la duración de un volcán dependen de su ubicación (bajo el océano, en un límite de placa convergente, en un punto caliente, etc.), de la química del magma que entra en erupción y de la cantidad de ceniza y lava de la erupción. Dependiendo de la química del magma, el volcán puede entrar en erupción de forma explosiva o no explosiva; el estilo de erupción también afecta a la forma general del volcán.

Los conos de ceniza, el tipo de volcán más sencillo, son colinas empinadas con forma de cono formadas por lava enfriada y llena de aire, llamada ceniza o escoria (comúnmente denominada roca de lava) que fue expulsada de una única chimenea. Los conos de ceniza suelen encontrarse cerca de los volcanes en escudo o estratovolcanes. Algunos sólo entran en erupción una vez, como el famoso cono de ceniza del Paricutín, mientras que otros pueden entrar en erupción muchas veces.

Los volcanes compuestos o estratovolcanes suelen ser algunas de las montañas más bellas y queridas del mundo. Todos los principales volcanes de la Cascada, incluidos el Monte Rainier y el Monte Santa Helena, así como el Monte Fuji, el Monte Vesubio y el Krakatoa, son estratovolcanes. Estas hermosas montañas son lo que la mayoría de la gente piensa cuando se imagina un volcán: conos simétricos de lados pronunciados que suelen tener un cráter en la cima.

Tipos de erupciones volcánicas

Erupciones explosivas causadas por la rápida disolución y expansión del gas en la roca fundida al acercarse a la superficie terrestre. Las explosiones suponen un riesgo al dispersar bloques de roca, fragmentos y lava a distintas distancias de la fuente.

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Explosiones repentinas en las que el mayor peligro es el flujo de material más que las explosiones. La naturaleza (lodo, ceniza, lava) y la cantidad de los flujos varían y pueden originarse de múltiples fuentes. Los flujos se rigen por la gravedad, la topografía circundante y la viscosidad del material.

Los peligros asociados a las erupciones volcánicas incluyen flujos de lava, caída de cenizas y proyectiles, flujos de lodo y gases tóxicos. La actividad volcánica también puede desencadenar otros peligros naturales como los tsunamis locales, la deformación del terreno, las inundaciones cuando se erosionan los lagos o se congestionan los arroyos y ríos, y los corrimientos de tierra que provocan temblores.

En la Tierra, los volcanes se encuentran sobre todo donde las placas tectónicas se dividen o se juntan, y la mayoría están bajo el agua. Por ejemplo, una dorsal oceánica como la Dorsal Mesoatlántica tiene volcanes causados por diferentes placas tectónicas, mientras que el Cinturón de Fuego del Pacífico tiene volcanes causados por placas tectónicas convergentes. Los volcanes también pueden formarse allí donde se produce el estiramiento y el adelgazamiento de las placas de la corteza terrestre, como el Rift de África Oriental y el campo volcánico de Wells Gray-Clearwater y el rift de Río Grande en América del Norte. Se ha planteado la hipótesis de que el vulcanismo alejado de los límites de las placas se origina en los diapiros que se elevan desde los 3.000 kilómetros de profundidad del límite entre el núcleo y el manto de la Tierra. Esto provoca el vulcanismo de los puntos calientes, de los que el punto caliente de Hawai es un ejemplo. Los volcanes no suelen formarse donde dos placas tectónicas se deslizan una sobre otra.

Volcán escudo

El Servicio Geológico de EE.UU. estima que hay unos 65 volcanes activos en los Estados Unidos y sus territorios. El visor de mapas dinámicos (mostrado a la derecha) ofrece una presentación interactiva de los volcanes potencialmente activos en los 48 estados continúes.

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Los volcanes se distinguen por su estilo de erupción, composición y estructura. Los volcanes actúan y se forman de forma diferente porque están compuestos por distintos tipos de rocas y minerales. A continuación se describen los tipos de volcanes más comunes que pueden reconocerse como formaciones terrestres distinguibles.

Desde hace más de 200 años, los observadores más perspicaces han observado que algunas erupciones volcánicas afectan al tiempo y al clima. Los científicos informan de que las grandes erupciones en latitudes bajas pueden causar el mayor cambio climático global. Las erupciones más débiles envían sus materiales eruptivos sólo a la troposfera, donde el viento y la lluvia los eliminan rápidamente. Las erupciones de alta latitud envían sus materiales sólo a un hemisferio.

Basándote en esta información y en la naturaleza de los diferentes tipos de volcanes que se presentan a continuación, ¿crees que es más probable que ciertos tipos de volcanes causen un cambio climático cuando entran en erupción? Comprueba si puedes responder a esta pregunta mientras investigas la relación entre los volcanes y el cambio climático.

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