Estrella que no tiene luz

Estrellas más cercanas

Una enana blanca es un remanente del núcleo estelar compuesto en su mayor parte por materia degenerada en electrones. Una enana blanca es muy densa: su masa es comparable a la del Sol, mientras que su volumen es comparable al de la Tierra. La débil luminosidad de una enana blanca procede de la emisión de energía térmica residual; en una enana blanca no se produce fusión[1] La enana blanca conocida más cercana es Sirio B, a 8,6 años luz, el componente más pequeño de la estrella binaria Sirio. Actualmente se cree que hay ocho enanas blancas entre los cien sistemas estelares más cercanos al Sol[2]. La inusual debilidad de las enanas blancas fue reconocida por primera vez en 1910[3]:  1 El nombre de enana blanca fue acuñado por Willem Luyten en 1922.

Se cree que las enanas blancas son el estado evolutivo final de las estrellas cuya masa no es lo suficientemente alta como para convertirse en una estrella de neutrones o en un agujero negro. Esto incluye a más del 97% de las demás estrellas de la Vía Láctea[4]:  §1 Una vez finalizado el periodo de fusión del hidrógeno de una estrella de la secuencia principal de masa baja o media, dicha estrella se expandirá hasta convertirse en una gigante roja, durante la cual fusionará el helio con el carbono y el oxígeno en su núcleo mediante el proceso de la triple alfa. Si una gigante roja no tiene suficiente masa para generar las temperaturas del núcleo necesarias para fusionar el carbono (alrededor de 1.000 millones de K), se acumulará una masa inerte de carbono y oxígeno en su centro. Después de que una estrella de este tipo se desprenda de sus capas exteriores y forme una nebulosa planetaria, dejará atrás un núcleo, que es la enana blanca remanente[5] Normalmente, las enanas blancas están compuestas de carbono y oxígeno (enana blanca de CO). Si la masa del progenitor está entre 8 y 10,5 masas solares (M☉), la temperatura del núcleo será suficiente para fusionar carbono pero no neón, en cuyo caso puede formarse una enana blanca de oxígeno-neón-magnesio (ONeMg u ONe)[6] Las estrellas de muy baja masa serán incapaces de fusionar helio; por tanto, puede formarse una enana blanca de helio[7][8] por pérdida de masa en sistemas binarios.

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¿Qué es la estrella que no tiene luz?

Un agujero negro es un lugar en el espacio donde la gravedad tira tanto que incluso la luz no puede salir. La gravedad es tan fuerte porque la materia ha sido comprimida en un espacio diminuto. Esto puede ocurrir cuando una estrella está muriendo. Como la luz no puede salir, la gente no puede ver los agujeros negros.

¿Todas las estrellas tienen luz?

Todas las estrellas, como nuestro Sol, emiten una enorme cantidad de radiación electromagnética, incluida la luz. Sin embargo, esa luz se dispersa con la distancia, lo que hace que sólo una pequeña fracción llegue hasta nosotros. Además, dependiendo de la temperatura de la estrella, el color principal de la luz enviada por la estrella cambia.

Estrella de neutrones

Casi todo el mundo admira el hermoso cielo azul que se muestra en un día fresco de otoño. Ya en 1500, Leonardo da Vinci intentó explicar el color del cielo. Sus cuadernos muestran que observó cómo la luz del sol atravesaba el humo de la madera, lo que sugiere que entendía el fenómeno básico de la dispersión de la luz. Aunque la explicación física completa del cielo azul es compleja debido a las limitaciones de longitud, nos centraremos en el mecanismo principal.

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En la década de 1870, el científico inglés Lord Rayleigh aportó parte de la explicación. Pero para entender su razonamiento, necesitamos saber dos cosas sobre cómo percibimos la luz. En primer lugar, todos los colores de la luz solar visible, desde el violeta de onda corta hasta el azul, el verde, el amarillo, el naranja y el rojo de onda larga, son emitidos por el Sol, aunque no en cantidades iguales. El color predominante en el espectro visible es el azul. En segundo lugar, nuestros ojos detectan mejor la luz verde que los demás colores y perciben bastante bien la luz azul. Mezclados, todos los colores de la luz visible nos parecen blancos.

¿Las estrellas reciben su luz del sol?

Desde que la primera estrella del Universo se encendió hace unos 13.700 millones de años, el Universo se ha inundado de luz. Cuando una cantidad suficiente de materia -principalmente hidrógeno y helio- gravita en un objeto único y compacto, la fusión nuclear se produce en el interior del núcleo, dando lugar a una verdadera estrella. Pero a medida que pasa el tiempo y la fusión continúa, finalmente esa estrella se quedará sin combustible. A veces, la estrella es lo suficientemente masiva como para que se produzcan más reacciones de fusión, pero en algún momento, todo debe detenerse. Sin embargo, cuando esas estrellas finalmente mueren, sus restos siguen brillando. De hecho, el Universo no ha existido lo suficiente como para que un solo remanente deje de brillar. Esta es la historia de cuánto tiempo tendremos que esperar para que la primera estrella se oscurezca.

Todo comienza a partir de una nube de gas. Cuando una nube de gas molecular colapsa por su propia gravedad, siempre hay algunas regiones que empiezan siendo un poco más densas que otras. Cada lugar con materia hace todo lo posible para atraer más y más materia hacia él, pero estas regiones sobredensas atraen la materia de forma más eficiente que todas las demás. Dado que el colapso gravitatorio es un proceso galopante, cuanta más materia se atrae a su vecindad, más rápido se acelera la materia adicional para unirse a ella.

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Estrella enana roja

Estrella de neutronesUna representación artística muestra una estrella de neutrones -situada a 50.000 años luz de la Tierra- que estalló con tanta intensidad en diciembre de 2004 que cegó temporalmente a todos los satélites de rayos X del espacio e iluminó la atmósfera superior de la Tierra. El estallido se produjo cuando el enorme y retorcido campo magnético de la estrella desgarró su corteza, liberando una explosión de rayos gamma.

Nebulosa de la HéliceLa conocida forma de globo ocular de la nebulosa de la Hélice muestra sólo dos dimensiones de este complejo cuerpo celeste. Pero nuevas observaciones sugieren que en realidad puede estar compuesta por dos discos gaseosos casi perpendiculares entre sí.

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