Los peces tienen corazon

¿Cuántos corazones tienen los peces?

El sistema circulatorio varía desde sistemas simples en los invertebrados hasta sistemas más complejos en los vertebrados. Los animales más simples, como las esponjas (Porifera) y los rotíferos (Rotifera), no necesitan un sistema circulatorio porque la difusión permite un adecuado intercambio de agua, nutrientes y desechos, así como de gases disueltos, como se muestra en la figura 1a. Los organismos más complejos, pero que sólo tienen dos capas de células en su plan corporal, como las jaleas (Cnidaria) y las jaleas peine (Ctenophora), también utilizan la difusión a través de su epidermis e internamente a través del compartimento gastrovascular. Tanto sus tejidos internos como externos están bañados en un entorno acuoso e intercambian fluidos por difusión en ambos lados, como se ilustra en la figura 1b. El intercambio de fluidos se ve favorecido por la pulsación del cuerpo de la medusa.

Figura 1.  Los animales simples que constan de una sola capa celular, como la (a) esponja, o de unas pocas capas celulares, como la (b) medusa, no tienen sistema circulatorio. En su lugar, los gases, nutrientes y desechos se intercambian por difusión.

¿Los peces tienen latidos?

Todos damos por sentado que tenemos un corazón: el fascinante órgano que hay dentro de cada persona y que late continuamente para mantener el bombeo de la sangre a través de nuestro cuerpo. El flujo sanguíneo garantiza que el oxígeno, los nutrientes de los alimentos, las hormonas y los productos de desecho lleguen a las células correctas. El corazón es esencial para mantener vivos a los seres humanos y a la mayoría de los animales. Los corazones son aún más interesantes cuando examinamos lo que hacen, su aspecto, su funcionamiento y las similitudes y diferencias de los corazones de las especies de todo el planeta. ¿Es el corazón de una jirafa similar al del ser humano? ¿Qué animal sobrevive a pesar de no tener corazón? ¿Puede un corazón latir realmente más de 1.500 veces por minuto? De los dinosaurios a los insectos, de los humanos a los perros, este artículo analiza lo que realmente ocurre en el interior, explorando el mundo de la anatomía del corazón.

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Seguramente sabes que los humanos y las jirafas tienen un solo corazón, como la mayoría de los animales, pero no todos. Los pulpos y calamares (animales llamados cefalópodos) tienen tres corazones. Dos corazones bombean la sangre a las branquias para tomar oxígeno, y el otro bombea la sangre por todo el cuerpo (Figura 1). Los gusanos también son inusuales, con cinco estructuras llamadas arcos aórticos que actúan como corazones básicos. El mixto, a veces llamado anguila, tiene un corazón verdadero y tres bombas accesorias que ayudan a mover la sangre. Cuando creías que lo habías oído todo, algunos animales no tienen corazón. Las medusas, las estrellas de mar e incluso los corales se las arreglan muy bien sin corazón. Las estrellas de mar ni siquiera tienen sangre, lo que explica que no necesiten corazón. En su lugar, utilizan unas pequeñas estructuras parecidas a pelos, llamadas cilios, para empujar el agua de mar a través de su cuerpo y extraen el oxígeno del agua.

Corazón de pez

La sangre es bombeada desde el corazón a través de los lechos capilares de las branquias y a través de los lechos capilares de los tejidos. La sangre se ralentiza cuando entra en los lechos capilares de las branquias. Se mueve lentamente en su camino hacia los tejidos y necesita la acción muscular del esqueleto para ayudar a la sangre a volver al corazón. Así que el pez depende del movimiento físico para que la sangre vuelva a circular hacia el corazón.

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Si los mamíferos terrestres confiaran en este método para devolver la sangre al corazón, morirían de agotamiento. El agua soporta la masa del pez, pero en tierra, donde no hay fuerza de flotación, la gravedad pasaría factura al animal.

Los insectos son artrópodos y, como todos los artrópodos, tienen un sistema circulatorio abierto. Es decir, la sangre no se aloja en los vasos sanguíneos mientras viaja por el cuerpo. En un sistema abierto, un fluido similar a la sangre, llamado hemolinfa, fluye libremente dentro de las cavidades corporales donde entra en contacto directo con todos los tejidos y órganos internos.

El corazón de un anfibio, como la rana, tiene tres cámaras, un ventrículo y dos aurículas. La sangre del ventrículo viaja hacia los pulmones y la piel, donde se oxigena, y también hacia el cuerpo. En el ventrículo se mezclan la sangre desoxigenada y la oxigenada antes de ser bombeada fuera del corazón. Se trata de un método muy poco eficaz si se compara con el corazón de los mamíferos.

El pescado tiene ataque al corazón

Los investigadores han descubierto un corazón de 380 millones de años -el más antiguo jamás encontrado- junto a un estómago, un intestino y un hígado fosilizados en un antiguo pez con mandíbula, lo que arroja nueva luz sobre la evolución de nuestros propios cuerpos. Crédito: Alice Clement/Universidad de Curtin

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Un equipo de científicos australianos ha descubierto el corazón más antiguo del mundo, que forma parte de los restos fósiles de un pez acorazado que murió hace unos 380 millones de años. El pez también tenía un estómago, un hígado y un intestino fosilizados. Todos los órganos estaban dispuestos de forma muy parecida a la anatomía de los tiburones modernos, según un artículo publicado recientemente en la revista Science.

Como hemos informado anteriormente, la mayoría de los fósiles son huesos, conchas, dientes y otras formas de tejido “duro”, pero de vez en cuando se descubren fósiles que conservan tejidos blandos como la piel, los músculos, los órganos, o incluso el globo ocular ocasional. Esto puede revelar a los científicos muchos aspectos de la biología, la ecología y la evolución de estos antiguos organismos que los esqueletos por sí solos no pueden transmitir.

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