Para que son las jorobas de los camellos

¿Por qué los camellos tienen dos jorobas?

En primer lugar, tienen una capacidad excepcional para minimizar sus pérdidas de agua. Producen una orina excepcionalmente escasa y concentrada, así como excrementos muy secos. Minimizan las pérdidas de agua en su aire exhalado utilizando sus narices como eficaces intercambiadores de agua. Sus prominentes narices contienen protuberancias espirales muy grandes, los cornetes, con grandes superficies. Los cornetes son enfriados por el aire inhalado. A su vez, el aire exhalante es enfriado por los cornetes y se sobresatura de vapor de agua. Como resultado, el agua se guarda al condensarse en los cornetes, de la misma manera que aparecen gotas de agua en el cristal de una ventana fría. Los camellos también toleran un aumento de su temperatura corporal muy por encima de los 40 °C durante el día, lo que les evita la necesidad de refrescarse mediante la evaporación del agua corporal, el sudor o el jadeo. El exceso de calor se pierde durante la noche más fría del desierto.

Nota: Se podría preguntar por qué los depósitos de grasa del camello dromedario están situados en la espalda del animal, y no alrededor del cuerpo como en las focas y las ballenas. Una función adicional de la joroba es posiblemente la de aislar al camello de la radiación solar. El sol del desierto brilla principalmente desde arriba. El tejido adiposo que contiene grasa es adecuado para aislar, porque la grasa conduce el calor más lentamente que el agua. Además, el flujo sanguíneo puede ser muy bajo en el tejido adiposo, porque los depósitos de grasa no necesitan oxígeno. Esto podría contribuir a la posible función aislante de la joroba. El camello dromedario también está dotado de un pelaje muy grueso en su espalda, mientras que el pelaje es más fino en el resto. El grueso pelaje dorsal le aísla del calor del sol, mientras que el pelaje fino le permite perder calor por otras partes del cuerpo.

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¿Por qué los camellos tienen una joroba o dos?

¿Una joroba o dos? – Los camellos bactrianos tienen dos jorobas, como la letra “B”. Las jorobas sirven para almacenar grasa que se convierte en energía cuando se necesita. Los camellos bactrianos son más bajos y pesados que los dromedarios de una joroba que se encuentran en África y Oriente Medio.

¿Cómo almacenan el agua los camellos?

Las jorobas de los camellos son increíblemente importantes para la supervivencia del animal en un entorno tan duro como el desierto. Sin sus jorobas, un camello sería más propenso a sobrecalentarse y sudar, pero siguen siendo los glóbulos ovalados los que ayudan al camello a retener tanta agua, no las jorobas.

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Los camellos no almacenan agua en sus jorobas. En su lugar, los camellos utilizan las jorobas para almacenar depósitos de grasa ricos en energía. Muchos animales, incluidos los humanos, utilizan la grasa corporal como almacén de energía. Sin embargo, el camello es el único que almacena la grasa en una joroba en la parte superior, en lugar de alrededor del vientre o las extremidades. Lo hace para mantenerse fresco. La grasa tiene una tendencia natural a aislar el calor, actuando como una manta para los cuerpos que están cubiertos de grasa. Al ser un animal de clima cálido, un camello desperdiciaría energía tratando de enfriarse si su grasa estuviera envuelta alrededor de su cuerpo. En cambio, al colocar la grasa en una joroba que no estorba, el camello puede mantenerse lo más fresco posible sin dejar de tener una reserva de energía. Piense en ello como si un turista del norte de Siberia con un abrigo lleno de aperitivos acabara de bajarse del avión en el desierto del Sahara. ¿Qué hace inmediatamente? Se quita el abrigo y se lo echa al hombro. Sigue queriendo cargar con su abrigo lleno de bocadillos, pero no quiere que le envuelva y le dé calor.

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¿Por qué los camellos escupen?

Los camellos son conocidos sobre todo por las jorobas que aparecen en su espalda, y aunque no lo crea, esas jorobas están llenas de grasa corporal. Algunos camellos sólo tienen una joroba en la espalda, mientras que otros tienen dos; pero independientemente del número de jorobas que tenga un camello, la mayoría de los científicos coinciden en que esas jorobas tienen la misma función para el animal.

Para entender mejor la finalidad de la joroba del camello, basta con echar un vistazo a la historia ancestral del animal. No hace mucho que los investigadores descubrieron huesos de ancestros de camellos en la tundra ártica y, basándose en esta información, los científicos han especulado que la joroba llena de grasa sirvió en su día como fuente de alimentación cuando la disponibilidad de alimentos era escasa.

Incluso en la actualidad, los camellos suelen realizar viajes largos y sin comida, y la grasa de la joroba de un camello puede supuestamente permitir al animal sobrevivir semanas o incluso meses sin probar un solo bocado.

Hoy en día, los camellos viven en desiertos muy calurosos y se cree que la joroba les ayuda a sobrevivir allí también. La joroba cumple una doble función, ya que la grasa nutre continuamente al animal y actúa como capa aislante que mantiene la temperatura interna del cuerpo más baja mientras camina bajo la luz solar directa del desierto.

Almacenamiento de agua para camellos

Hay dos especies de camellos: el camello bactriano (Camelus bactrianus) y el camello dromedario (Camelus dromedarius). Cerca del 90% de los camellos del mundo son dromedarios, también conocidos como camellos árabes. Todos los dromedarios existentes están domesticados. Mientras tanto, hay dos tipos de camellos bactrianos: los salvajes y los domesticados.

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Hace más de 3.000 años, los camellos fueron domesticados. Los humanos los utilizan por numerosas razones, pero sobre todo para viajar por climas áridos. Los camellos pueden sobrevivir durante largos periodos de tiempo sin comida ni agua. Pueden cargar fácilmente 200 libras y pueden caminar unos 20 kilómetros al día a través del duro clima del desierto. Los camellos también proporcionan a los humanos alimentos (leche y carne) y textiles (fibra y fieltro del pelo).

El camello bactriano mide entre 3 y 4 metros de largo, entre 1,2 y 1,9 metros de alto a la altura de los hombros y pesa entre 3,5 y 4,5 kilos. El dromedario, por su parte, mide entre 2,5 y 3,5 metros de largo, mide entre 2,5 y 3,5 metros de alto a la altura de los hombros y pesa entre 2,5 y 3,5 kilos.

Uno de los rasgos físicos más notables del camello es su joroba. Mientras que el dromedario tiene una joroba, el camello bactriano tiene dos. En estas jorobas almacenan grasa que luego pueden utilizar como fuente de energía.

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