Planetas que no tienen atmosfera

De qué planetas está hecha la atmósfera

Los planetas con extrañas y espesas atmósferas podrían albergar agua líquida -e incluso vida- en sus superficies. Las condiciones templadas que permiten el agua líquida pueden persistir durante miles de millones de años, incluso si el planeta está flotando por su cuenta en el espacio en lugar de orbitar una estrella.

Cuando los planetas comienzan a formarse alrededor de una estrella joven, acumulan una atmósfera primordial hecha principalmente de hidrógeno y helio. Muchos planetas acaban perdiendo esta atmósfera, al ser sustituida por gases más pesados como el oxígeno y el nitrógeno, al igual que los mundos rocosos de nuestro sistema solar. Sin embargo, es posible que algunos planetas más grandes que la Tierra conserven su aire primigenio.

Esto podría ser importante porque, a presiones suficientemente altas, el hidrógeno puede comportarse como un gas de efecto invernadero, absorbiendo el calor y atrapándolo en la atmósfera en lugar de permitir que se irradie al espacio. Christoph Mordasini, de la Universidad de Berna (Suiza), y sus colegas utilizaron miles de simulaciones para investigar durante cuánto tiempo este efecto podría mantener mundos un poco más grandes que la Tierra en el rango de temperatura adecuado para el agua líquida.Advertisement

¿Qué planeta tiene una atmósfera tan pesada y espesa que aplastaría a un ser humano

El efecto invernadero no es el mismo en todos los planetas, y difiere drásticamente en función del grosor y la composición de la atmósfera. Tres planetas que muestran cómo pueden cambiar drásticamente las condiciones de un planeta con los diferentes niveles del efecto invernadero son Venus, la Tierra y Marte.

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La Tierra, Marte y Venus están a diferentes distancias del Sol. Venus es el más cercano y caliente, seguido de la Tierra y luego de Marte. Están a una distancia bastante similar del Sol, se formaron con el mismo material y tuvieron aproximadamente las mismas temperaturas iniciales hace varios miles de millones de años[2] A pesar de estas condiciones iniciales similares, Venus es ahora demasiado caliente para la vida y Marte es demasiado frío. Esta diferencia de temperaturas se debe, en parte, a los diferentes valores de energía que inciden en estos planetas. La principal diferencia sigue estando causada por la composición y el grosor de la atmósfera de los planetas.

Si observamos la atmósfera de la Tierra, está compuesta principalmente por nitrógeno y oxígeno, con pequeñas cantidades de gases de efecto invernadero. El pequeño porcentaje de gases de efecto invernadero es suficiente para aumentar la temperatura media de la Tierra en 33ºC. Sin gases de efecto invernadero, la temperatura media de la Tierra sería de -18ºC. La vida en la Tierra necesita el efecto invernadero para que la temperatura media de la Tierra sea de 15°C. El grosor de la atmósfera de la Tierra, combinado con la cantidad moderada de gases de efecto invernadero, funciona para atrapar suficiente calor radiante dentro de la atmósfera para crear un planeta templado y habitable[3].

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¿Qué planeta rocoso tiene una atmósfera delgada?

La mayoría de los planetas terrestres de la galaxia orbitan alrededor de estrellas más pequeñas que el Sol. Por su gran número, parecen ser candidatos prometedores en la búsqueda de vida en otros lugares. Sin embargo, los astrónomos sospechan que estos cuerpos -especialmente los que están en órbita cercana- son vulnerables a perder sus atmósferas, necesarias para albergar vida. El descubrimiento de uno de estos planetas más allá del sistema solar sin atmósfera enturbia las perspectivas de sus compañeros.

“En la última década hemos aprendido que alrededor de otras estrellas abundan los planetas de tamaño similar al de la Tierra, lo cual es muy emocionante para las perspectivas de detectar vida en uno de ellos”, dijo Kreidberg. “Sin embargo, sólo porque sabemos que estos planetas están ahí fuera, no sabemos nada sobre si suelen tener atmósferas o no”.

Los resultados, descritos en un artículo publicado el 19 de agosto en la revista Nature, muestran que es posible que los planetas que orbitan alrededor de estrellas enanas M, que son mucho más pequeñas y frías que el Sol, no tengan atmósfera; de hecho, éste ha sido el primer descubrimiento real de esta situación. Estas estrellas son conocidas por emitir una intensa luz ultravioleta, lo que puede hacer que los sistemas solares sean menos hospitalarios.

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¿Qué planetas interiores tienen atmósferas compuestas principalmente por dióxido de carbono?

La atmósfera de Neptuno está formada por hidrógeno, helio y metano. Al igual que la atmósfera de la Tierra, la de Neptuno tiene nubes y sistemas de tormentas que giran alrededor del planeta, pero con velocidades de viento de 300 m/seg (700 mi/hr), y nubes de metano congelado.

Estas imágenes de la Gran Mancha Oscura fueron tomadas por el Voyager 2 durante un período de 4 días y medio a intervalos de 18 horas. Como se muestra a la izquierda, una “cola” de la mancha oscura se separó en manchas individuales que se movieron hacia el oeste. La Gran Mancha Oscura puede tener una rotación general en sentido contrario a las agujas del reloj, como sugieren las nubes de tonos más claros que rodean la mancha principal.

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