Presion de la atmosfera

Presión atmosférica kpa

La atmósfera terrestre ejerce presión sobre la superficie. La presión se mide en hectoPascales (hPa), también llamados milibares. La presión estándar a nivel del mar se define como 1013hPa, pero podemos ver grandes áreas de alta o baja presión. Estas zonas son relativas entre sí, por lo que lo que define una alta cambiará en función de la zona que la rodea.

En una carta meteorológica, las líneas que unen lugares con presiones iguales a nivel del mar se denominan isobaras. Las cartas que muestran las isobaras son útiles porque identifican características como los anticiclones (zonas de alta presión) y las depresiones (zonas de baja presión).

Las zonas de altas y bajas presiones son causadas por el aire que asciende y desciende. Cuando el aire se calienta, asciende, dando lugar a una baja presión en la superficie. A medida que el aire se enfría, desciende, dando lugar a una alta presión en la superficie.

En un anticiclón (alta presión) los vientos tienden a ser ligeros y soplan en el sentido de las agujas del reloj (en el hemisferio norte). Además, el aire desciende, lo que reduce la formación de nubes y da lugar a vientos ligeros y condiciones meteorológicas asentadas.

Presión atmosférica en altitud

Vivimos en el fondo de un vasto océano de aire: la atmósfera de la Tierra. Al igual que el agua del océano, el aire de la atmósfera ejerce una presión constante sobre la superficie de la Tierra que tiene debajo y sobre todo lo que rodea. La atmósfera ejerce presión porque la gravedad atrae las moléculas de gas del aire hacia la Tierra. La gravedad es una atracción entre todas las masas, en este caso, entre las moléculas de gas y la gran masa de la Tierra.

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La presión atmosférica se produce por el peso de una columna de aire sobre una unidad de superficie terrestre.  A nivel del mar, aproximadamente 1 kilogramo de aire presiona sobre cada centímetro cuadrado de superficie (1 kg/cm2), es decir, unas 15 libras por cada pulgada cuadrada de superficie (15 lb/pulg.2).  La unidad métrica básica de presión es el pascal (Pa). A nivel del mar, la presión media del aire es de 101.320 Pa. Muchas mediciones de la presión atmosférica se indican en bares y milibares (mb) (1 bar = 1000 mb = 10.000 Pa).  En este libro utilizaremos el milibar como unidad métrica de la presión atmosférica. La presión atmosférica estándar a nivel del mar es de 1013,2 mb.

Relación entre la presión atmosférica y la temperatura

Los átomos y moléculas que componen las distintas capas de la atmósfera se mueven constantemente en direcciones aleatorias. A pesar de su diminuto tamaño, cuando chocan con una superficie ejercen una fuerza sobre ella en lo que observamos como presión.

Cada molécula es demasiado pequeña para sentirla y sólo ejerce una pequeña fuerza. Sin embargo, si sumamos las fuerzas totales del gran número de moléculas que golpean una superficie en cada momento, la presión total observada puede ser considerable.

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La presión del aire puede aumentar (o disminuir) de dos maneras. En primer lugar, el simple hecho de añadir moléculas a cualquier recipiente concreto aumentará la presión. Un mayor número de moléculas en un recipiente concreto aumentará el número de colisiones con el límite del recipiente, lo que se observa como un aumento de la presión.

Un buen ejemplo es la adición (o sustracción) de aire en un neumático de automóvil. Al añadir aire, el número de moléculas aumenta, así como el número total de colisiones con el límite interior del neumático. El aumento del número de colisiones hace que la presión del neumático aumente de tamaño.

Dolor de cabeza por la presión barométrica

La presión atmosférica es un factor importante para determinar el tiempo que hará. Si la presión barométrica es alta en una zona, esto hará que el aire se desplace a una región de menor presión. Cuanto mayor sea la diferencia de presión entre las dos zonas, más fuertes serán los vientos. En determinadas condiciones, los vientos pueden producir un tornado (una violenta columna de aire en rotación que llega desde una tormenta eléctrica hasta el suelo).

La presión atmosférica es la presión que ejercen las partículas de gas en la atmósfera terrestre cuando esas partículas chocan con los objetos. Un barómetro es un instrumento utilizado para medir la presión atmosférica. Un barómetro de mercurio tradicional consiste en un tubo evacuado sumergido en un recipiente de mercurio. Las moléculas de aire empujan hacia abajo la superficie del mercurio. Como el interior del tubo es un vacío, el mercurio sube dentro del tubo. La altura a la que sube el mercurio depende de la presión atmosférica exterior.

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Figura \N(\NIndice de página{2}): (A) Un barómetro mide la presión atmosférica como la altura de una columna de mercurio. (B) Un barómetro aneroide moderno en forma de esfera es utilizado por los meteorólogos para ayudarles a predecir el tiempo que va a hacer. (Crédito: (A) Usuario: Danomagnum/Wikimedia Commons; (B) Usuario:Agnellous/Wikimedia Commons; Fuente: (A) http://commons.wikimedia.org/wiki/File:MercuryBarometer.svg(opens in new window); (B) http://commons.wikimedia.org/wiki/File:Barometer.JPG(opens in new window); Licencia:  Dominio público)

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