Que es la estalagmita

Estalactitas y estalagmitas

Cuando se habla de las formaciones minerales de las cuevas, a menudo se habla de estalactitas y estalagmitas. Una estalactita es una formación con forma de carámbano que cuelga del techo de una cueva y que se produce por la precipitación de minerales procedentes del agua que gotea por el techo de la cueva. La mayoría de las estalactitas tienen las puntas afiladas. Una estalagmita es un montón de depósitos minerales que crecen hacia arriba y que se han precipitado a partir del agua que gotea en el suelo de una cueva. La mayoría de las estalagmitas tienen las puntas redondeadas o aplanadas.

Hay muchos otros tipos de formaciones minerales que se encuentran en las cuevas. Algunos depósitos se denominan así por su aspecto, como la cabeza de ducha, que es una formación hueca con forma de cono, o la conulita, que es un “vaso de salpicaduras” que se forma cuando el agua que gotea rápidamente por el techo de la cueva arroja partículas sueltas al suelo de la misma. Y la lista continúa.

Algunas cuevas están totalmente sumergidas, bajo el agua. El estudio de las cuevas submarinas, como las de las Bermudas, puede darnos pistas sobre cómo han cambiado el clima y el nivel del mar a lo largo del tiempo. Este conocimiento puede, a su vez, ayudarnos a comprender mejor y responder a las fluctuaciones actuales del clima y del nivel del mar. La exploración de las cuevas sumergidas también puede proporcionar información sobre los pueblos del pasado que pueden haber habitado las cuevas antes de la inmersión.

¿Qué significa estalagmita?

/stə.ˈlæɡ.maɪt/ una columna de roca que se eleva desde el suelo de una cueva, formada durante un período muy largo de tiempo por gotas de agua que contienen cal que caen desde el techo de la cueva. Anik Messier/Moment/GettyImages.

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¿Qué es una estalactita y una estalagmita?

Los espeleotemas con los que la mayoría de la gente está familiarizada son las estalactitas y estalagmitas. Las estalactitas crecen desde el techo de la cueva, mientras que las estalagmitas lo hacen desde el suelo. Es fácil recordar cuál es cada una: Las estalactitas tienen una “T” de arriba y las estalagmitas una “G” de abajo.

Formación de estalagmitas y estalactitas

Los espeleotemas, a veces denominados formaciones o decoraciones, son elementos de las cuevas formados por la deposición de minerales. La palabra espeleotema deriva de las palabras griegas spelaion, que significa “cueva”, y thema, que significa “depósito”. Los espeleotemas con los que la mayoría de la gente está familiarizada son las estalactitas y las estalagmitas. Las estalactitas crecen desde el techo de la cueva, mientras que las estalagmitas lo hacen desde el suelo. Es fácil recordar cuál es cada una: Las estalactitas tienen una “T” de arriba y las estalagmitas una “G” de abajo.

Los espeleotemas se forman gracias al agua. El agua de lluvia se filtra por las grietas de la roca. Al pasar por la materia orgánica, recoge gas de dióxido de carbono, creando ácido carbónico. Este ácido débil atraviesa las juntas y grietas de la piedra caliza. El mineral calcita se disuelve de la roca caliza en la que se forma una cueva. Cuando esta agua que ahora contiene la roca disuelta se expone al aire de la cueva, libera el gas de dióxido de carbono, de forma similar a cuando se abre una botella de refresco. Al liberar el dióxido de carbono, la calcita se precipita (redeposita) en las paredes, techos y suelos de las cuevas. A medida que los minerales redepositados se acumulan tras innumerables gotas de agua, se forma una estalactita. Si el agua que cae al suelo de la cueva todavía tiene algo de calcita disuelta, puede depositar allí más calcita disuelta, formando una estalagmita.

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Significado de la estalagmita

Reed Hepler obtuvo un máster en IUPUI, con especialización en Conservación Digital y Gestión de Archivos. Se licenció en Historia por la USU, con especialización en Estudios Religiosos y Antropología. También obtuvo un certificado en estudios museísticos. Ha trabajado en museos, bibliotecas, archivos y lugares históricos durante los últimos cuatro años.

¿Qué es una estalagmita? Una estalagmita es una formación rocosa común en muchas cuevas. Las estalagmitas se forman en el suelo de la cueva. Se encuentran sobre todo en cuevas de piedra caliza. Cuando el agua se desliza por la superficie de las rocas de la cueva, deja depósitos minerales de diversos tipos. Las estalagmitas suelen tener forma de conos alargados que se elevan desde el suelo de la cueva. Las estalagmitas son diferentes de otras formaciones rocosas. Una de las formaciones rocosas más parecidas son las estalactitas, que cuelgan del techo. Antes de que el agua caiga del techo, deja depósitos. Las estalactitas pueden considerarse como la inversa de las estalagmitas. Composición de las estalagmitasLas estalagmitas se dan sobre todo en las cuevas de piedra caliza. Aunque generalmente están hechas de carbonato de calcio, también pueden contener muchos otros minerales, como sulfuro y ópalo. Otros materiales que pueden incluirse en las estalagmitas son la lava, la arena y el barro. En ocasiones, las estalagmitas pueden formarse por el flujo de lava en lugar de agua. Como la lava es mucho más espesa que el agua, las estalagmitas se forman mucho más rápido a partir de este material que de los depósitos minerales. Estas estalagmitas de lava son mucho más frágiles y quebradizas que las que se forman por deposición de minerales. Las estalagmitas de arena y barro se forman de forma similar a las creadas por depósitos. El agua gotea sobre el suelo. Sin embargo, en el contexto de estas estalagmitas, el proceso se produce a través de la erosión. El agua erosiona la zona que rodea a los pilares de barro y arena.

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Proscenio

Una estalagmita es un tipo de formación rocosa que aparece en las cuevas. Se considera un tipo de espeleotema, o depósito de cueva: es posible que también conozca las estalactitas, otro tipo de espeleotema. Las estalagmitas crecen muy lentamente a lo largo de cientos de años, y pueden adoptar dimensiones y formas fantásticas a medida que se desarrollan. Se pueden ver algunos ejemplos muy buenos de estalagmitas en la cueva Zhi Zen, en China, en las Cavernas de Carlsbad, en Estados Unidos, en la Grotta Ispinigoli, en Italia, y en la Cueva San Martín Infierno, en Cuba.

Una estalagmita se forma cuando el agua mineralizada gotea desde el techo de una cueva hasta el suelo. A medida que el agua se evapora lentamente, deja un pequeño depósito de minerales, y este depósito se acumula lentamente en una cueva donde el agua gotea en lugares regulares. Con el tiempo, el depósito se convertirá en una forma aproximadamente cónica que apunta hacia el techo desde el suelo. Normalmente, las estalagmitas están hechas de carbonato de calcio, ya que aparecen en cuevas de piedra caliza, aunque también pueden aparecer otros minerales en una estalagmita.

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