Que medida de temperatura se usa en estados unidos

Fahrenheit explicado

La medición de la temperatura es un concepto relativamente nuevo. Los primeros científicos entendían la diferencia entre “caliente” y “frío”, pero no tenían ningún método para cuantificar los distintos grados de calor hasta el siglo XVII. En 1597, el astrónomo italiano Galileo Galilei inventó un sencillo termoscopio de agua, un dispositivo que consistía en un largo tubo de vidrio invertido en un frasco sellado que contenía aire y agua. Cuando el frasco se calentaba, el aire se expandía y empujaba el líquido hacia el tubo. El nivel del agua en el tubo podía compararse a diferentes temperaturas para mostrar los cambios relativos a medida que se añadía o quitaba calor. Sin embargo, el termoscopio carecía de una forma fácil de cuantificar directamente la temperatura.

Varios años después, el médico e inventor italiano Santorio Santorio mejoró el diseño de Galileo añadiendo una escala numérica al termoscopio. Estos primeros termoscopios condujeron al desarrollo de los termómetros llenos de líquido que se utilizan hoy en día. Los termómetros modernos funcionan gracias a la tendencia de algunos fluidos a expandirse cuando se calientan. A medida que el fluido dentro de un termómetro absorbe calor, se expande, ocupando un mayor volumen y obligando a que el nivel del fluido dentro del tubo aumente. Cuando el fluido se enfría, se contrae, ocupando un volumen menor y haciendo que el nivel del fluido descienda. La temperatura es una medida de la cantidad de energía térmica que posee un objeto (para más información sobre este concepto, consulte nuestro módulo de Energía). Dado que la temperatura es una medida relativa, es necesario utilizar escalas basadas en puntos de referencia para medir con precisión la temperatura. Hay tres escalas principales que se utilizan hoy en día en el mundo para medir la temperatura: la escala Fahrenheit (°F), la escala Celsius (°C) y la escala Kelvin (K). Cada una de estas escalas utiliza un conjunto diferente de divisiones basadas en distintos puntos de referencia, como se describe en detalle a continuación.

  Temperatura en la termosfera

Mapa Celsius fahrenheit

Prácticamente todos los países del mundo, salvo Estados Unidos, miden la temperatura en grados Celsius. Esto tiene sentido; Celsius es una escala razonable que asigna los puntos de congelación y ebullición del agua con números redondos, cero y 100. En Fahrenheit, son, incomprensiblemente, 32 y 212.

No se trata sólo de una cuestión estética. La obstinación de Estados Unidos por deshacerse de las temperaturas en grados Fahrenheit forma parte de su estúpida negativa general a cambiar al sistema métrico, lo que tiene consecuencias en el mundo real. Un error de conversión entre las medidas estadounidenses y las métricas hizo que una sonda de la NASA de 125 millones de dólares muriera en la atmósfera de Marte.

De joven, Fahrenheit se obsesionó con los termómetros. Puede parecer extraño, pero la medición de la temperatura era un gran problema en aquella época. Nadie había inventado realmente una forma consistente y fiable de medir la temperatura de forma objetiva. “Fahrenheit sólo tenía veintiocho años cuando sorprendió al mundo al fabricar un par de termómetros que daban la misma lectura”, escribe John Lienhard, de la Universidad de Houston. “Nadie lo había conseguido antes”.

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¿Qué países utilizan el sistema Celsius?

Una escala de temperatura es una forma de indicar o medir la temperatura en relación con un punto de partida (0 o cero) y una unidad de medida. Esto se suele hacer definiendo algunos sucesos físicos a determinadas temperaturas -como los puntos de congelación y ebullición del agua- y definiéndolos como 0 y 100 respectivamente. A continuación, se puede determinar la unidad dividiendo el rango en 100 unidades o grados.

La primera escala de temperatura importante fue la escala Fahrenheit, que aún se utiliza en Estados Unidos. Su unidad de temperatura está definida con cierta dificultad. Posteriormente, se estableció la escala centígrada o Celsius. La escala Celsius se considera métrica o SI y se utiliza en la mayor parte del mundo. La escala Kelvin es una variación de la escala Celsius que comienza en el cero absoluto y se utiliza en las mediciones científicas y en muchos cálculos relacionados con el calor.

Para poder medir la temperatura con números, Fahrenheit tuvo que determinar una unidad de medida. Al igual que la medición del peso y la longitud se basaba en múltiplos de una unidad de medida arbitraria (la libra, el gramo, la pulgada, el metro), la medición de la temperatura se basa en una unidad de medida arbitraria: el grado.

Fahrenheit vs celsius

A primera vista, medir la temperatura utilizando Celsius en lugar de Fahrenheit parece tener mucho sentido. Después de todo, el punto de congelación del agua es un perfecto 0 grados Celsius, y no los inexplicables 32 grados en Fahrenheit. Además, el punto de ebullición del agua en Celsius es justo de 100 grados (vale, 99,98, pero ¿qué son un par de centésimas de grado entre amigos?) – en lugar de los incómodos 212 grados Fahrenheit.

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El Celsius también forma parte del tan alabado sistema métrico. Parece que todos los países desarrollados del mundo han adoptado el sistema métrico, excepto Estados Unidos, que sigue aferrándose a las medidas más antiguas y tradicionales. Por último, los científicos prefieren utilizar el sistema Celsius (cuando no utilizan el sistema Kelvin, que es posiblemente la unidad de medida de temperatura más incómoda). Si es lo suficientemente bueno para los científicos, debería serlo para todos los demás, ¿no?

Piénsalo. ¿Cuándo fue la última vez que usaste un termómetro para medir la temperatura del agua? Probablemente fue en una clase de secundaria o de la universidad. Si alguna vez necesitas agua hirviendo (por ejemplo, a la hora de cocinar pasta), normalmente puedes determinar que el agua está hirviendo con sólo mirarla. El vapor y las burbujas te delatan.

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